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Antonio Machado Núñez. Foto Commons
Antonio Machado Núñez
, médico, catedrático, antropólogo, zoólogo y geólogo. Nació en Cádiz en 1812 y murió en Madrid en 1896 a los 84 años de edad.
Desarrolló en Sevilla gran parte de su vida intelectual y profesional. De talante liberal y progresista. Fue un gran difusor de la cultura biológica evolucionista durante la segunda mitad del siglo XIX.
Familia
Se casó con Cipriana Álvarez Durán, hija del filósofo prekrausista José Álvarez Guerra. Con ella tuvo al famoso folclorista Antonio Machado Álvarez "Demófilo", padre de los poetas Antonio y Manuel Machado.
Formación

Estudió el bachillerato en el Seminario de San Bartolomé y desde los 15 años en el Real Colegio de Cirugía de Cádiz, en el que obtuvo todos los grados académicos. Después ingresó en la Real Academia de Medicina, dio clases en el Real Colegio (más tarde Facultad), ejerció como médico de Sanidad del puerto de Cádiz y como profesional libre.
Tenía un hermano en Guatemala y se dirigió hacia allí y estuvo en La Florida y varios países de Centroamérica, donde consiguió un gran éxito como profesional, lo que le permitió tener un gran desahogo económico.
Cuando regresó a España y con el objeto de dedicarse a la ciencia, se trasladó a París, donde, en la Univesidad de La Sorbona, llegó a ser ayudante del toxicólogo español naturalizado francés Buenaventura Orfila. También viajó a Suiza, Bélgica y Alemania para aprender Ciencias Naturales y es que progresivamente fue desviando su orientación médica hacia las ciencias biológicas y geológicas.
De nuevo regresó a España y ejerció con éxito la medicina en Sevilla y en 1844 se incorporó a la universidad, primero como profesor de geología y luego como catedrático de Mineralogía y Zoología en la Universidad de Sevilla, consiguió ser decano de la Facultad de Ciencias. En 1861 entabló una cordial amistad con Federico de Castro Fernández y juntos renovaron la vida universitaria sevillana Fundó laSociedad Antropológica de Sevilla en 1871 para estudiar el hombre como ser físico, espiritual y social. En 1883 se trasladó a Madrid como catedrático de Zoología, siendo decano hasta su fallecimiento en 1895.

Publicó varios libros, entre ellos un Catálogo metódico y razonado de los mamíferos en Andalucía (Sevilla, 1869). Con el documentoAvifauna de Doñana: Catálogo de las aves observadas en algunas provincias andaluzascomenzó a ponerse en valor la importancia estratégica de Doñana. Realizó asimismo numerosas traducciones, catálogos de especies biológicas y artículos de divulgación.
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Revista creada por Antonio Machado Núñez

Librepensador y de profundas ideas liberales, tuvo una actuación destacada en la Revolución de 1868 como miembro de la Radical Junta Revolucionaria de Sevilla, fue jefe de la izquierda liberal en la ciudad, tomó parte en la revolución del 68 y fue alcalde de Sevilla y gobernador civil de la provincia, cargo en el que destacó por su persecución del bandolerismo. Fue destituido con la llegada de Amadeo de Saboya
El efecto de la revolución del 68 en la universidad significó para Machado una profunda desilusión, pues las libertades fueron entendidas por los estudiantes como inasistencia a clase y proliferación de algaradas y manifestaciones. Escribió entonces una Circular a los Decanos en que dice lo siguiente (30 de nov. de 1869): "Uno de los grandes males que en los pasados y presentes tiempos han afligido a nuestra patria, ha sido el espíritu de intolerancia política y religiosa de que estamos poseídos... El espíritu de intolerancia es hoy opuesto al Código fundamental del Estado... Estas reflexiones, tan sencillas como exactas, no tienen, sin embargo, aplicación en nuestra Universidad...
Su pensamiento positivista le llevó a divulgar las teorías de Charles Darwin en su cátedra y en cinco artículos publicados en la Revista Mensual de Filosofías, Literatura y Ciencias, a pesar de la hostilidad del clero católico. Escribió notables artículos sobre Geología y se inició en los estudios prehistóricos tras la visita que los ingleses Falconer y Buskrealizaron por España en 1864. Adherido al grupo krausista, sostuvo una gran amistad con Francisco Giner de los Ríos y con otro profesor krausista sevillano, también cofundador de la Sociedad Antropológica de Sevilla, Federico de Castro, y ambos fundaron la Revista de Filosofía, Literatura y Ciencias.
Con la restauración borbónica de 1875 fue destituido de la Cátedra que ocupaba en la Universidad sevillana. Y el gobierno de Antonio Cánovas del Castillo también expulsó de la Universidad a Giner de los Ríos, Salmerón y Patricio de Azcárate.
Las teorías evolucionistas de Darwin y las monistas de Haeckel, explicadas o traducidas por Machado y Núñez, habrían de calar en la mentalidad española. En la Sevilla universitaria, dejó huella imborrable con la creación en 1850 de un gabinete, como colección zoológica y mineralógica, con objetos remitidos de la Escuela de Medicina de Cádiz, que no tardó en hacerse insuficiente con los envíos del Museo de Madrid y las adquisiciones con que la actividad de Machado lo enriquecía.

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Fuentes:
Filósofos Sevillanos. José Biedma López
Biólogos españoles
Editor: Feliciano Robles