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Antonio Castilla López. Foto http://museo.iescoloma.es/
Antonio Castilla López
, ingeniero, pionero de la radio en España. Nació en Jerez de la Frontera (Cádiz) en 1886 y murió en Madrid en 1965 a los 79 años de edad.
Fue un adelantado de su época, considerado junto al también andaluz Matías Balsera, iniciador de la radio en España ya que fue el fundador de la primera emisora en España conocida como Radio Ibérica.
Familia
Su padre era Manuel Castilla, maestro y con intereses en sector del vino de Jerez, y su madre Rosario López. Contrajo matrimonio, en Barcelona, con Mercedes Rovira y Roig; de este matrimonio, que se malograría más tarde, nació su hija Rosario Castilla Rovira. Antes de fallecer legalizó sus segundas nupcias con María Asunción Ruiz Pérez, de esta unión tan solo sobrevivió un hijo
Formación
En sus primeros años de educación en Jerez el joven Castilla ya vislumbraba una inteligencia viva y despierta. En 1910 con 24 años, se trasladó a Madrid donde continuó su formación para ampliar sus conocimientos técnicos. Estudió en la Escuela Oficial de Telecomunicaciones, realizando viajes al extranjero como a Francia, Inglaterra y Estados Unidos.En Estados Unidos obtuvo el título de ingeniero en radioelectricidad, llegando a colaborar con el mismo Lee de Forest (1873-1961), considerado el padre de la radioelectrónica e inventor del triodo.
Inicios profesionales
Hacia 1900, inició su amistad con Matías Balsera considerado el primer radioaficionado español. Castilla será su “eficaz discípulo”, y en “muchos aspectos le superará”, como cuenta el periodista y profesor Antonio Checa en su “Historia de la Radio en Andalucía”.
Iniciativas técnicas
Entre 1904 y 1908 acompañó a Balsera en una serie de experimentos para la puesta en práctica de un invento para el control de la navegación de torpedos, contando con el apoyo de la Marina de Guerra alemana que había mostrado su interés en el proyecto.
Técnicas radiofónicas
Cuando regresó a España de Estados Unidos, en 1916 trabajó en varios proyectos estatales como fueron la creación de varias emisoras de radiotelegrafía situadas en Madrid bajo titularidad estatal: la de la Marina de Guerra, la del ejercito y la del Palacio de Comunicaciones, ésta última considerada como un modelo para otros países europeos. Otro hecho relevante fue la comunicación por radioteléfono entre Madrid y el Pardo, mediante transmisores construidos bajo su dirección.
Compañía Ibérica de Telecomunicación
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Aparato de radio, marca Iberia. Foto: http://www.museofernandomaestre.com/

1917 fue un gran año para este jerezano. Con el apoyo de socios capitalistas de Bilbao constituyó en Madrid la Compañía Ibérica de Telecomunicación, la primera que estableció la industria de Radio Electrónica, fabricando los primeros tubos electrónicos y los equipos transmisores y receptores hechos en España.En 1922 su fábrica que estaba instalada en el Paseo del Rey de Madrid, producía también micrófonos, y a finales de 1923 salieron al mercado los famosos receptores de radio de la marca Iberia.Se le encargó suministrar equipos de radiodifusión al ejercito y a los radioaficionados. Teniendo que vencer en muchos momentos los problemas de la falta de material para la fabricación de válvulas. La fuerte competencia internacional y la necesidad de disponer de recursos para la fabricación en serie de sus componentes le abocó a fusionarse en 1924 con La Radiotelefonía Española, de capital hispano-francés.

Éxitos tecnológicos
Dos hitos tecnológicos suyos destacan sobre los demás en esta época: consiguió mantener al rey, Alfonso XIII, comunicado en el yate Giralda con tierra durante una travesía por el mar Cantábrico, y equipó con los nuevos aparatos de comunicación a los barcos de la Compañía Isleña Marítima. El Jaime I, en su viaje a Palma de Mallorca, mantuvo perfecta comunicación con el puerto de Barcelona por telefonía sin hilos, siendo la primera vez que esto se realizaba en España.
Radio Ibérica
1923 es el año que se iniciaron lo que está considerado oficiosamente las primeras emisiones de la primera Radio en España, Radio Ibérica, creada por Antonio Castilla, pero que por cuestiones burocráticas de falta de registro de la actividad, se concedió el privilegio de ser considerada la primera emisora de España y que recibirá el indicativo de identificación de EAJ 1 a Radio Barcelona que empezó a emitir en 1924.En un principio la programación de Radio Ibérica se basaba en programas de música en directo, conferencias culturales e información del tiempo, para más adelante ofrecer boletines de noticias, conciertos y apartados infantiles.
EAJ 4
En un intento por remontar la crisis y buscar su lugar en el sector radiofónico construyó y gestionó él mismo en Madrid, Radio Castilla, EAJ 4, que inició sus emisiones el 19 de octubre de 1925. Las instalaciones fueron inauguradas por el mismo general Miguel Primo de Rivera. Tanto el dictador como el terrateniente y político jerezano, Francisco Moreno Zuleta, Conde de los Andes, favorecieron los proyectos de su paisano. Antonio Castilla revolucionó la radiodifusión europea con la introducción de las válvulas De Forest, que creó para la emisora EAJ-4 en Madrid. Debido a las dificultades económicas que sufrió la emisora en este tiempo fue transferida en 1927 a la órbita de la cadena Unión Radio, formada mayoritariamente por las sucursales españolas de las poderosas empresas extranjeras, siendo readjudicado el indicativo EAJ-4 a Radio Galicia.
Anuncios de neón
Castilla creó una empresa para la fabricación de anuncios de neón, una novedad en esos tiempos, del que destaca el que se instaló en la Puerta de Sol de Madrid para el símbolo del Tío Pepe de las bodegas González Byass.
Divulgación
Un gran éxito en su vida profesional fue la conferencia que con el título de “La Física del tubo Electrónico” impartió en 1920 en el Paraninfo de la Universidad de Valencia. La finalizó con la retransmisión de un concierto desde el Palacio de la Exposición, escuchado a través de un solo receptor por un numeroso público.
Final de etapa
Antonio Castilla fue un hombre de una enorme fuerza de voluntad, y a finales de la década de 1950 se volvió a hablar de él debido a la invención de un sistema de señales eléctricas sin conductores, que se utilizará con éxito en la circulación por carretera. En los últimos años que estuvo activo trabajó para la empresa Standard Eléctrica.Antonio Castilla fue un hombre que trabajó para incorporar a nuestro país en el desarrollo de las nuevas tecnologías de la comunicación a distancia, y que fue víctima, como otros muchos visionarios de nuestro pais, de la incomprensión de los propios españoles como de los intereses económicos de países extranjeros, a través de sus filiales españolas, en el campo emergente de la industria tecnológica de la comunicación sin hilos.
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Fuentes
Antonio Castilla López. José Luis Jiménez García. Radiofonistas.org
Editor: Feliciano Robles