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La Paquera de Jerez. Foto: http://www.elartedevivirelflamenco.com/
Francisca Méndez Garrido
, cantaora de flamenco, conocida popularmente como: La Paquera de Jerez. Nació en Jerez de la Frontera (Cádiz) en 1934 y murió en la misma ciudad en 2004 a los 69 años de edad.
Sus numerosas giras europeas y la obtención de varios premios la convirtieron en una de las intérpretes flamencas de mayor popularidad y proyección internacional.Con una voz especialmente timbrada, potente, clara, y con mucha pasión; en su amplio repertorio, siempre destacaron dos palos muy populares: los fandangos y especialmente las bulerías.
Familia
Nació en el seno de una familia de solera cantaora como los Méndez, Sobrina de El Pili. hermana de Alonso Méndez y de Margari Méndez y tía de Las Paqueras. Su padre era gitano conocido como “El Rubio” y su madre también era gitana. Fueron ocho hermanos.
Inicios artísticos
Ella decía que la descubrió siendo jovencísima Álvaro Domecq y luego el padre de Manolo Caracol la oyó cantar y le dijo: "Cuando Dios tira una pelotita sabe donde la tira".
El sobrenombre de La Paquera se lo puso siendo niña, una de sus abuelas y posteriormente, añadió la coletilla «de Jerez».Desde niña se dedicó a cantar en fiestas, bautizos y bodas, para sacar algo de dinero con el que contribuir a la escasa economía familiar en aquellos tiempos de hambre y escasez de la posguerra española.
Matilde Coral
Empezó su carrera, siendo muy joven, con la bailaora Matilde Coral (Paquera como figura del cante y Matilde como figura del baile) en una gira por los pueblos de Andalucía.
Discos
En 1953 editó su primer disco a base de bulerías y tientos. El siguiente disco lo grabó en 1957: Maldigo tus ojos verdes, un tango que le escribió el poeta gitano Antonio Gallardo Molina. Estos discos sonaron mucho por la radio de aquellos tiempos.Su discografía es muy amplia y su repertorio igualmente extenso, destacando por bulerías, estilo en el que se reveló con toda su dimensión sus cualidades cantaoras y su gran originalidad.
Éxitos
Marchó hacia Madrid, en cuyos tablaos debutó en 1957 primero lo hizo en El Corral de la Morería y causó sensación. Luego actuó con mucho éxito en los tablaos Torres Bermejas y Las Brujas y destacó su paso por Los Canasteros, el tablao de Manolo Caracol. En Sevilla, fue primera figura de los tablaos Los Gallos y La Trocha.En 1959 hizo una gira por España con su primer espectáculo: España por bulerías.Se hizo muy famosa y pasó a ser definitivamente reconocida en el mundo flamenco. Compartió cabecera de cartel con Rafael Farina, en los espectáculos Bronce y solera y Embrujo y tronío.Entre tablaos, espectáculos y grabaciones discurrió su prolífica producción en la que compartió cartel con los artistas más importantes de aquellos tiempos. En cuanto a su acompañamiento solía ser nutrido y festero: una o más guitarras, palmeros y jaleadores, y en ocasiones piano y algún violín.También gustaba, en los grandes espectáculos, de cantar a palo seco, y acercándose al público, dejaba el micrófono y le cantaba a viva voz con toda la potencia de su garganta privilegiada.
Tablaos y espectáculos
  • 1957: Tablao El Corral de la Morería. Tablao Los Canasteros, Madrid.
  • 1959: España por bulerías, su primer espectáculo, gira por España.
  • 1960: Arte español, York Club (sala de fiestas de Madrid).
  • 1961: Alegrías de Andalucía, Teatro Cómico de Madrid. Así se canta en Jerez, gira por varias ciudades de España.
  • 1961: Carrusel de canciones, Circo Price.
  • 1962: Tablao Torres Bermejas, Madrid. Ronda de canciones, Madrid y gira por España.
  • 1963: Tablao Las Brujas, Madrid.
  • 1965: Bronce y solera y Embrujo y tronío, 1968 y 1970: Tablao Los Gallos, Sevilla.
  • 1972, Tablao Los Canasteros, Madrid
  • 1976, Tablao La Trocha, Sevilla.
  • 1978: Embrujo y tronío, espectáculo renovado.
  • Bienal de Arte Flamenco Ciudad de Sevilla y en la III Cumbre Flamenca de Madrid, en 1986.

Filmografía
Carlos Saura la eligió para abrir la película ‘Flamenco’ (1994). Antes ya hizo aparición en ‘Los duendes de Andalucía’ (1964) de Ana Mariscal y, finamente actuó en ‘Vengo’ (2000), una película de Toni Gatlif, por Antonio Canales.
Premios y reconocimientos honoríficos
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Monumento de Sebastián Santos en la plazuela de La Yedra de Jerez dedicado a La Paquera. Foto http://www.jerezsiempre.com/

  • Placa en la casa donde nació
  • Nominación Popular del diario Pueblo.
  • Premio Niña de los Peines, Concurso Nacional de Arte Flamenco, 1971.
  • Proclamación Reina de la Bulería, Jerez de la Frontera.
  • Copa de Jerez, Cátedra de Flamencología
  • Premio Nacional de Cante, 1980.
  • Medalla de Oro al Mérito en las Bellas Artes, 2004, a título póstumo.
  • Recibió a título póstumo la consideración de "Hija Predilecta de Jerez"
  • Monumento de Sebastián Santos en la plazuela de La Yedra (barrio de San Miguel, Jerez)
  • Calle con su nombre en Jerez

BiografíaPaquera.jpg

Coincidiendo con el X aniversario de su muerte el flamencólogo Pepe Marín publicó un libro dedicado a la Paquera de Jerez´.

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Fuentes
La Paquera de Jerez.neomusic.webcindario.com
La Paquera de Jerez. Elartedevirielflamenco.com
Editor: Feliciano Robles